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à partir du 14 Juillet 2017

La Vie dans les Villes

Michael Wolf

Depuis son premier projet personnel, Michael Wolf a développé une recherche unique à propos de la vie dans les villes, englobant la Chine, Hong-Kong, Chicago, Paris, et Tokyo. Bien que ses paysages photographiques de Hong-Kong et Chicago aient reçu la plus grande reconnaissance à ce jour, la portée de son travail va bien plus loin que l'architecture des villes actuelles. L'intérêt de Wolf à propos de l'étendue des villes est conduit par une fascination sous-jacente pour ceux qui vivent là. Au-delà de la structure formelle de l'environnement urbain, l'appareil photographique de Wolf révèle les manifestations des vies humaines, combinant plusieurs balances, des perspectives et des approches visuelles présentent une vision complexe de la dynamique de l'organisation urbaine. 


Dans sa série la plus connue et la plus fortement comprimée sur Hong Kong « Architecture of Density » , avec une architecture souvent brutale, Wolf utilise des blocs de gratte-ciel à grand effet, en éliminant le ciel et la ligne d'horizon pour aplatir chaque image et transformer ces façades en des abstractions sans fin. Au-delà de la pure beauté de ces compositions, les études de Wolf à propos de la peau épaisse de béton de la ville nous font s'interroger sur des milliers de vies contenues à l'intérieur de chaque case. Bien que Hong Kong soit tout sauf désert dans ces images, signes de vie à sa surface ... une chemise mise à sécher ou l'aperçu d'une silhouette derrière un store. En dépit de la compression étouffant de cette architecture, les compositions de Wolf sont lacées avec la preuve de la capacité des gens et de leur besoin d'exprimer leur individualité dans ces structures formelles.


Le formalisme et l'approche figée de Architecture of Density fait écho au fait d'émerger de l'école de Düsseldorf de Bernd et Hilla Becher. Comme Andreas Gursky ou Thomas Struth, le travail de Wolf est conduit par un désir de se documenter et de se connecter avec le monde autour de lui, mais avec une approche visuelle contemporaine. Contrairement au drama lyrique de la photographie documentaire « classique », ces images sont froidement détachées de leurs sujets et la présence des photographes derrière l'appareil est à peine perceptible.


En 2006, en arrivant à Chicago sur l'invitation du Museum for Contemporary Photography, il a pris le métro aérien dans la ville au crépuscule et a été frappé par la transparence de son architecture. Après avoir travaillé en Asie durant de nombreuses années, Wolf a vu Chicago comme lui fournissant l'opportunité de continuer son étude de la vie en ville dans un contexte radicalement différent. Prenant des vue sur les toits du public au cours de plusieurs mois, Wolf adopta une approche visuelle similaire de son travail architectural Hongkongais. Cependant, la transparence et la monumentalité des buildings de Chicago donnent un résultat très différent : la ville est de loin moins dense que Hong-Kong, créant ainsi une sensation géniale de profondeur dans les images, tandis que la transparence de ses gratte-ciel de verre voit la vie s'échapper en leur sein. 


Pendant le processus de l'édition de la série, Wolf est devenu fasciné par les aperçus de la vie des gens à travers les fenêtres des immeubles qu'il a photographiés. Il a péniblement parcouru chaque centimètre de ces paysages urbains pour trouver des détails de l'homme de paire avec ses images d'architecture, soufflant jusqu'à ces détails dans les tableaux de grande envergure très pixellisé. En juxtaposant l'équivalent photographique d'un microscope et d'un télescope, il fournit la série avec une tension sous-jacente : tourné pendant des jours entiers de la crise financière globale, la monumentalité et l'absence de surface lisse des bâtiments contrastent avec la peur et la fragilité qui est lisible sur les visages pixellisés de ses occupants. Dans un de ces grossissements, un homme donne à Wolf l' « oiseau » de sa fenêtre, sans doute après avoir vu le photographe perché sur un toit avec son appareil photo. En opposition à ce détachement formel de ses premières oeuvres, des images comme celle-ci commencent à suggérer le rôle du photographe comme un voyeur, que Wolf reconnaît avec une image dramatique contenant un hommage à Rear Window d'Hitchcock.


Ces questions de voyeurisme et d'intimité sont devenus d'une importance cruciale dans la société moderne- et sur la pratique de la photographie en elle-même - et il y'a un composant majeur dans le travail récent de Wolf, Paris Street View. Dans cette série, le photographe utilise les bases de données en ligne de Google des images de Street View comme matière première à partir de laquelle il tire ses propres photographies.


En utilisant l'interface universel de Google, il navigue à travers la capitale française, sa culture et recherche des moments isolés qui sont à la fois évocateur de la photographie de rue classique des années 1950, mais qui transcendent également le caractère distinctif de l'architecture de Paris et propose un résumé, une cité universelle. Avec ces séries Wolf pose les questions de l'intimité de la ville moderne et met en évidence la dualité des normes relatives aux tentatives actuelles visant à réglementer la photographie de rue juste comme Google crée entièrement une carte photographique du monde, non autorisée. A un moment où un nombre quasi infini d'images sont produites sur une base quotidienne, il faut réaffirmer le rôle du photographe et l'ouverture de nouvelles voies à explorer pour la photographie. 


Avec sa plus récente série, Wolf s'est éloignée du détachement « objectif » de ses premiers travaux à la question du rôle du photographe dans la ville. C'est peut-être plus évident dans Tokyo Compression. Dans cette série, il axe la caméra sur les passagers captifs pressés contre la fenêtre du métro entassé de Tokyo. Ces images créent une sensation de malaise avec ses victimes tentant de se tortiller hors de vue ou tout simplement fermer les yeux, souhaitant que le photographe s'en aille. Ici la densité n'est pas architecturale mais humaine, que les passagers remplissent chaque centimètre carré disponible dans ces voitures de métro. Tokyo Compression dépeins un enfer urbain et chasse ces passagers en captivité avec son appareil photographique, Wolf met en lumière leur vulnérabilité totale dans la ville, en poussant cela à l'extrême. 


De bien nombreuses manières les photographies de Michael Wolf est celle d'un outsider. Né en Allemagne, élevé en Californie, retournant en Allemagne pour étudier la photographie avant de passer la vaste majorité de sa carrière en Asie, son travail ne peut pas être associé à une seule école ou un seul mouvement. Peut-être que cela a contribué à sa capacité aigue à trouver la valeur symbolique dans ces détails apparemment insignifiants si souvent passés inaperçus. Dans cette perspective, Wolf a été en mesure de produire une oeuvre qui, au-delà des spécificités d'une ville unique, traite de la réalité plus universelle de la vie urbaine contemporaine.

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